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Contexto

Entre las insólitas paradojas de América Latina se destaca el marcado contraste entre su gran riqueza hídrica y las cifras que atestiguan que 50 millones de sus habitantes carecen de agua potable. La distribución del agua en el continente refleja sus grandes asimetrías sociales y económicas. Las personas de escasos recursos de América Latina sufren los mismos problemas de escasez de agua que los habitantes de las zonas más áridas del planeta. Este hecho es especialmente desconcertante si consideramos que estamos hablando de una de las regiones más lluviosas de la tierra.


Aunque en el mundo industrializado las enfermedades producidas por aguas contaminadas han sido eliminadas en gran parte, en los países en desarrollo, según cifras de UNICEF, el agua no apta para el consumo es la culpable de la muerte de alrededor de 4.000 niños cada día.

Para resolver estas injusticias y lograr el acceso al agua dentro de un sistema donde prevalezcan la equidad, la solidaridad y la cooperación, los ciudadanos de diferentes regiones de América Latina se han organizado a través de distintos modelos de gestión comunitaria del agua, que han beneficiado a millones de personas y que tienen el potencial para beneficiar a millones más.

Oportunidad identificada por Avina

A través de inversiones iniciales, Avina ha identificado soluciones comunitarias que están produciendo resultados tangibles, sostenibles y escalables para aumentar el acceso al agua.


Agua

Estrategia de acción de Avina y sus aliados

Fortalecer a las organizaciones comunitarias y a sus asociaciones en áreas como liderazgo, gerencia y tecnología.

Crear redes nacionales y regionales para el intercambio de innovación, mejores prácticas y conocimientos técnicos.

Articular alianzas con los actores del sector público y privado para mejorar y expandir los servicios de agua.


Agua

Alianzas Globales

Hasta la fecha Avina mantiene vínculos con más de 150 aliados locales en 11 países de América Latina, Europa y Estados Unidos. La plataforma de trabajo de Avina está compuesta por decenas de organizaciones comunitarias que gestionan el agua y por asociaciones de éstas que representan a miles de grupos de base en la región.

Avina también trabaja con 90 organizaciones de la sociedad civil asociadas al tema del agua, 10 representantes del sector privado de la región, 16 gobiernos locales y nacionales, y seis técnicos y académicos. Además Avina ha establecido vínculos con cinco representantes de agencias regionales de cooperación.

Los principales aliados internacionales de Avina en este tema son:


 Care International y Ecología y Desarrollo (Ecodes) con el que Avina ha establecido el Consorcio Agua Clara.

 Movimiento Internacional Agua y Juventud, compuesto por miles de jóvenes con presencia en varios países de América Latina y el Caribe.

 Articulación en el Semiárido Brasileño-ASA, con la cual se pretende dar acceso al agua a más de 5 millones de habitantes en el nordeste de Brasil.

 AKVO, con base en Holanda, es un portal de Internet para obtener recursos para proyectos de acceso al agua.

 Water for People, organización internacional de apoyo a la gestión comunitaria para provisión de agua.

Desafíos

Lograr el pleno reconocimiento social y político de las organizaciones comunitarias como actores del desarrollo local.

Refinar y promover las mejores prácticas para la capacidad de implementación (capacity building) de programas y proyectos.


Incorporar mecanismos financieros innovadores y aumentar el flujo de fondos para aumentar el acceso al agua.

Promover asociaciones/redes entre los grupos comunitarios de gestión del agua.

Apoyar la revisión y la reforma de los marcos legales locales para hacer más eficiente la gestión comunitaria de los servicios de agua.

Algunos logros con nuestros aliados

Avina promovió la realización de un diálogo entre las doce asociaciones que agrupan a las juntas de saneamiento de Paraguay, luego de un encuentro histórico y único donde se logró reunir a más de 280 representantes de dichas juntas en cuatro eventos regionales, en los que sus representantes compartieron ideas e inquietudes.

Aprobación de la Ley Especial para los Comité de Agua Potable y Saneamiento (CAPS) en Nicaragua

El capítulo del Movimiento de Agua y Juventud en Nicaragua incidió, a través de la articulación de actores estratégicos, en la pronta aprobación de esta Ley que es pionera en la región. Con esta ley se estará reconociendo la personería jurídica de más de 5.200 unidades comunitarias prestadoras de servicios de agua que se estarán incorporando como PYMES.


A partir de este momento, ellas podrán fortalecer su gestión y capacidad de llevar el vital líquido a más de un millón de nicaragüenses que desde ahora se están beneficiando de esta modalidad de gestión y acceso al agua.

Primer Encuentro Latinoamericano de la Gestión Comunitaria del Agua

En los valles cruceños de Bolivia se reunieron en agosto 2010, más de doscientos representantes de organizaciones comunitarias de acceso al agua de 12 países latinoamericanos, para compartir experiencias de gestión. También dialogaron acerca de la importancia de los procesos de asociación para obtener el reconocimiento social y político que necesitan para fortalecerse y participar en la toma de decisiones de sus países. Uno de los principales resultados del evento fue la iniciativa de conformar una red latinoamericana de gestores comunitarios del agua.

Datos Claves

  1. Para satisfacer nuestras necesidades básicas, necesitamos diariamente de 20 a 50 litros de agua libre de toda contaminación.

  2. Un niño nacido en los países industrializados consume entre 30 y 50 veces más agua que un niño del mundo en desarrollo.

  3. Cerca de mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable.

  4. Anualmente ocurren dos millones de muertes como consecuencia de la ingesta de agua no tratada, falta de higiene y saneamiento básico.

  5. Se calcula que en el mundo hay 260 millones de personas que sufren de esquistosomiasis, una enfermedad crónica parasitaria causada por gusanos.

  6. La mayoría de estas personas viven en comunidades pobres sin acceso a agua potable ni saneamiento adecuado. Cada año 88 millones de niños son infectados por el parásito que causa esta enfermedad.

  7. Cerca de 700 millones de personas están en riesgo de infectarse del parásito que causa la esquistosomiasis porque están expuestas a aguas infestadas durante sus actividades agrícolas, domésticas y/o recreativas.

    Fuente: World Health Organization (Water Sanitation and Health, WSH)

  8. Diariamente se producen seis mil muertes por diarrea, la mayoría de las víctimas son niños menores de cinco años.

  9. Más de 50 países todavía reportan a la Organización Mundial de la Salud casos de cólera.